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激レアさん Kage・似顔絵師の経歴・会社は?元アニマル浜口の弟子


2018年7月30日放送のテレビ朝日系列『激レアさんを連れてきた。』のゲストは、似顔絵師のKageさんです。

街やテレビでたまに見かける「カリカチュア」という画法の似顔絵をご存知ですか?

カリカチュアとは、人の特徴や表情、性格を誇張して描く似顔絵の画法で、イタリア発祥とされています。

Kageさんは、アメリカでカリカチュアと出会い、日本に持ち込んで広めた人物なのです。

しかも、元アニマル浜口さんの弟子だったという変わった経歴を持っています。



Kageってどんな人?

Kageさんのプロフィールは、次のとおりです。

【ニックネーム】 Kage(かげ) ※本名:中西景仁(なかにしかげひと)

【生年月日】 1977年

【出身地】 東京都千代田区神田

【特技】 似顔絵

【職業】 カリカチュア・ジャパン株式会社の代表取締役社長兼アーティスト

東京・神田に生まれたKageさんは、幼い頃、喘息で苦しむ虚弱体質な子供で、風邪で入院しなければならないこともあり、まともに小学校に通えませんでした。

その入院生活で、時間を潰すのに役立ったのが、絵画と読書で、前田日明さん執筆の『パワー・オブ・ドリーム』という本を読み、プロレスラーになることを夢見ます。

そして、体を鍛えた結果、中学生の時に喘息を克服し、空手部に入部すると、バルセロナオリンピックに出場した中西学さんや秋山準さんの活躍を観て感動し、高校はレスリング強豪校に推薦で進学しました。

さらに、高校1年生でアニマル浜口さんに弟子入りし、同級生の浜口京子さんのスパーリング・パートナーを務めたのです。

今でこそ、アニマル浜口さんはお笑い要素が強いですが、当時はバリバリの現役プロレスラーであり、浜口京子さんもKageさんより約10kgも重く、実力も上でした。

そのため、Kageさんの実力も上昇し、高校生の時に、レスリングで全国8位まで行きます。

高校卒業後は、レスラーを目指して渡米し、カリフォルニアで語学スクールに通いながら、高校のレスリング部コーチを務めましたが、厳しい練習について行けず、30人いた生徒が一人も来なくなってしまい、コーチの職をクビになってしまいました。

そこで、柔術に転向して大会に出場しますが、階級は違うものの、同級生の須藤元気さんに成績で全く相手にならず挫折。

挙句の果てに、ケガで格闘技を続けられなくなってしまいます。

そんな絶望の中、ショッピングモールで多くの人に囲まれている絵描きを見て興味を持ち、その絵描きの後ろでマネして似顔絵を描き続けた結果、手伝いを頼まれることになったのです。

最初の報酬はブリトーでしたが、その後も続けると、カリカチュアのテクニックがしっかりと身に付き、売り上げはお店でトップになりました。

これで満足することなく、カリカチュア世界4位のコートさんに弟子入りし、5年間で2万人以上の似顔絵を描いた結果、大幅にスキルアップします。

2002年に帰国し、東京・お台場のジョイポリスに1号店を開店。

最初は全然お客さんが来ませんでしたが、コミュニケーションを密に取ることで好転し、今では、年商8億円の企業に成長させています。

しかも、多くの似顔絵師を正社員として雇っているビジネスセンスも見逃せません。

当然、似顔絵の実力も凄く、世界10ヶ国以上から300人以上のプロ似顔絵師が参加した2007年の大会で、一睡もせずに4日間描き続けて優勝し、世界チャンピオンになっている他、数々の大会でも表彰されています。

また、その結果を認められ、ニューズウィークが発表する「世界が尊敬する日本人100人」にも選ばれました。

Kageさんは、師匠・アニマル浜口さんの「一瞬は一生」の言葉を胸に、似顔絵で大成功を収めたのです。

ちなみに、Kageさんは結婚しており、子供がいます。



カリカチュア・ジャパン株式会社

Kageさんが代表取締社長を務める『カリカチュア・ジャパン株式会社』の情報は、次のとおりです。

社名 カリカチュア・ジャパン株式会社
住所 東京都台東区浅草1-10-2 YS-1ビル8F
電話 03-5830-7220
店舗 【東京エリア】
浅草本店、爆笑似顔絵總本店 浅草・雷門店、爆笑似顔絵ソラマチ商店、浅草花やしき店、SHIBUYA店、表参道原宿店、東京ドームシティ ラクーア店、お台場 爆笑似顔絵商店、お台場 ヴィーナスフォート店、ららぽーと豊洲店
【神奈川エリア】
横浜中華街店、かまくら爆笑似顔絵商店、横浜 赤レンガ倉庫店、新江ノ島水族館店
【愛知エリア】
大須店
【京都エリア】
新京極店、爆笑似顔絵商店 清水・二寧坂店、祇園四条店
【大阪エリア】
なんば店、東急ハンズ梅田店、大爆笑似顔絵商店 NGK前店、御堂筋店
【神戸エリア】
三宮店
【仙台エリア】
楽天生命パーク宮城店、仙台店
【九州エリア】
天神西通り店、アミュプラザ鹿児島店

似顔絵を描いてほしい人はもちろん、スクールを開校しているので、カリカチュアを身に付けたい人にもおすすめです。


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